美国人也不爱生小孩了,专家却说这是好事

日期:2020-01-20 18:33 作者:大连电视台

美国人也不爱生小孩了,专家却说这是好事

生育率是衡量一个国家福祉的重要指标。当生育率太低时,从长远来看,国家将无法维持生产和经济繁荣。但过高的出生率又意味着巨大的资源消耗。当总生育率(即每个妇女在其适育年龄内的生育数量)达到2.1时,才能更新人口并保持人口平衡,人们称之为“人口更替率”。二战后的婴儿潮时期,美国的总生育率约为3.77——但在婴儿潮一代之后,生育率就开始走下坡路——2018年,美国总生育率仅为1.72,连续10年低于人口更替率。

关于美国生育率走低的原因众说纷纭。以经济学家莱曼·斯通(Lyman Stone)为首的一群人认为,美国“历史性生育崩溃”的原因是,当今社会无法满足人们养育孩子的需要,不少人则指责美国经济不够景气。来自哥伦比亚大学、伊利诺伊大学等知名学府的研究人员警告说,低生育率是导致美国人口老龄化的一大原因——65岁以上人口的比例高于15岁以下人口的比例——这种人口构成的影响“将在未来显现”。

但令人担忧的数据背后也隐藏着好消息。生育率下降的主要原因是青少年生育率的急剧下降以及大量女性进入了就业市场。其次,意外怀孕的减少也是美国生育率下降的一大因素。归根结底,对“婴儿锐减”的恐慌可能还为时过早,但政府也应该思考,什么样的社会政策才能应对人口结构正在发生的转变。

美国生育率逐渐下降的两大原因

下图展示了美国不同年龄层妇女的生育率。其中青少年生育率自2007年以来减少了一半,主要原因是避孕措施完备。在性活跃的青少年中,上一次性生活时至少使用一种避孕措施的比例从2007年的78%上升到2012年的86%,更多的青少年倾向于采用更安全的避孕方式,如药片、宫内节育器或植入物,而不仅仅只是依靠避孕套。

 

这一数据令人惊喜,避孕手段的升级让女性能够掌握生育自主权,从而减少了少女怀孕的几率,青少年生育率骤降使得总生育率全面下降。

图中还透露了另一个好消息。年长妇女的生育率有所上升,相较二三十年前,现在35~44岁的美国女性更有生育意愿。马里兰大学研究人员菲利普·科恩(Philip Cohen)说:“女性希望在有一个良好的经济状况后再组建自己的家庭。因此,女性在职场上打拼得越理想,就越可能推迟生育。”虽然推迟生育可能意味着出生人口减少,但这也是妇女社会地位提高、工作条件改善的一大标志。

美国的出生率正与其他发达国家保持一致

对于美国来说,生育率下降也是其经济发展的标志。经济不够发达的国家往往生育率较高。长期以来,美国的生育率要比其他经济发达国家高出不少。哪怕是1975年以来,其他经济发达国家生育率出现下降甚至停滞的时候,美国的生育率都在稳步上升。